十年前的今天,美國蘋果公司發表第一款智慧型手機iPhone。十年後,iPhone不僅定義現代經濟,也改變了軟體、音樂和行銷等市場。但當年若沒有美國政府、美軍及歐洲政府相助,iPhone恐怕不會出現。

眾所周知,蘋果的幕後功臣為共同創辦人賈伯斯、執行長庫克、首席設計師艾夫等人。但經濟學家瑪莉安娜.瑪朱卡多列出十二個組成iPhone的關鍵,包括軟體、網路和硬體,並探究各項技術的背景故事後發現,iPhone的發展關鍵不是賈伯斯,而是美國等多國政府出資為軍事用途而發明。

GPS定位 美軍冷戰機密

英國電腦科學家柏納—李當年在日內瓦一處研究中心創造了全球資訊網,該中心由多個歐洲政府挹注。美國國防部在一九六○年代資助美國高等研究計畫署創立網際網路;而iPhone的導航等功能仰賴全球定位系統(GPS),這項技術在冷戰期間僅限軍方使用,直到一九八○年代初期才逐漸開放。

iPhone內部的數位世界要和外面的類比世界溝通連結,仰賴一種稱為「快速傅立葉轉換」的演算法,這是美國數學家圖基研發,他當年在甘迺迪總統的科學諮詢委員會裡,藉此偵測蘇聯測試核武的時間。因此,起初這也是一種軍事科技。

觸控螢幕 中情局出資研發

智慧手機不可或缺的觸控螢幕,由工程師強森在英國政府轄下的皇家雷達學院任職時發明,這項科技後來在「歐洲核子研究組織」蓬勃發展。美國德拉威爾大學研究人員魏斯特曼等人獲得國家科電動床墊學基金會和中央情報局(CIA)資金研究多點觸控科技,他們創立公司將其商業化電動病床補助,再把公司賣給了蘋果。

語音助理 來自五角大廈

蘋果語音助理Siri則是五角大廈國防先進研究計畫署出資委託史丹佛研究機構研發,最初是為了研發協助軍方辦公的虛擬助理。七年後,這項研究由新創公司商業化,二○一○年以不公開的金額賣給蘋果。

多項例證顯示,每個企業都有聰明絕頂的科學家,但政府機關的需求及資金協助催生了這些科技。美軍並未做出iPhone,歐洲核子研究組織沒有發明臉書或Google,人們日常使用的科技都靠企業商業化,但它們都是政府出資並承擔風險下的產物。

賈伯斯無疑是位天才,但如果沒有這些軍事科技當基礎,他可能還在Pixar任職。他還是能帶來革命,不過是以動畫電影「玩具總動員」改變電影界。

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